miércoles, 13 de diciembre de 2017

Muere Warrel Dane, cantante de los Sanctuary

Warrel Dane
Warrel Dane nació el 7 de marzo de 1961 en Seattle (Washigton) y falleció el 13 de diciembre de 2017 en Sao Paulo (Brasil) de un ataque el corazón. Fue el cantante de la banda estadounidense de power metal Sanctuary. También formó parte de la  banda de metal progresivo Nevermore.  Sanctuary fue un grupo de heavy metal originario de Seattle y creado en 1985. Se separaron en 1992 para volver a juntarse doce años más tarde. En un principio la banda estaba compuesta por Warrel Dane (voz), Lenny Rutledge (guitarra), Sean Blosl (guitarra) substituido por Jeff Loomis, Jim Sheppard (bajo), y Dave Budbill (batería).  

Warrel Dane
Warrel Dane recibió clases de cantante de ópera y utilizaba un amplio espectro vocal. Los Sanctuary sacaron su primera maqueta en 1986. Firmaron con Epic Records en 1987 y publicaron el disco “Refuge Denied”, producido por Dave Mustaine de Megadeth. Tras una gira, grabaron su segundo disco “Into the mirror black” (1989 en Europa y 1990 en EEUU). Consiguieron una repercusión sobre todo con canciones como "Future Tense". Durante una gira, Sean Blosl dejó la banda y fue sustituido por Jeff Loomis.

En 1991 sacaron un álbum en directo llamado “Into the mirror live”. Las presiones de la discográfica derivaron en tensiones internas y la banda se disolvió oficialmente en 1992.  Warrel Dane, Jim Sheppard y Jeff Loomis formaron Nevermore en 1992. Dave Budbill se instaló en Florida y se convirtió en el batería de For Alive Inside. Sean Blosl trabajó para Golden Flower Media. Lenny Rutledge se convirtió en productor musical, y creó su propio estudio.  En mayo de 2010, Warrel Dane anunció que la banda se había reagrupado para grabar un nuevo disco. Con Century Media sacaron el disco “The year the sun died” (2014) sin Blosl substituido por Brad Hull. En 2017 sacaron un nuevo álbum llamado “Inception” también con Century con temas grabados en 1986.  

Sanctuary
El primer álbum en solitario de Dane, “Praise to the War Machine” fue lanzado el 13 de mayo de 2008 en Century Media Records. Estaba trabajando en un segundo álbum en el momento de su muerte. Fue allí donde estaba trabajando en su segundo trabajo en solitario. El guitarrista de la banda de Dane, Johnny Moraes, dijo: "Murió durante la noche. Tuvo un ataque al corazón. Estaba en la habitación donde se quedaba durante la grabación del álbum cuando sucedió". Los servicios de emergencia vieron rápidos, pero cuando llegaron ya había fallecido.  

Documento sonoro: 

"Future Tense" de lso Sanctuary.
 



Muere Pat DiNizio de The Smithereens

Pat DiNizio
Pat DiNizio nació el 12 de octubre de 1955 en Scotch Plains, Nueva Jersey y falleció el 12 de diciembre de 2017. Fue el cantante principal, guitarra, y compositor de la banda The Smithereens, que formó en 1980 con Jim Babjak (guitarra y voz), Dennis Diken (batería y percusión) y Mike Mesaros (bajo y voz), en Carteret, Nueva Jersey. Conocidos por éxitos de finales de los ochenta y noventa como "Only a Memory", "A Girl Like You" and "Too Much Passion", su nombre proviene de una frase del dibujo animado Yosemite Sam (Sam Bigotes): "Varmint, I'm a-gonna blow you to smithereens!"

Babjak, Diken y Mesaros se graduaron en el Carteret High School en 1975. En 1980, formaron la banda con DiNizio, de Scotch Plains, Nueva Jersey. DiNizio había colocado un anuncio en el Aquarian Weekly en busca de un baterista. Diken respondió y luego le presentó a sus compañeros Babjak y Mesaros. 

El grupo empezó a ser conocido con temas como "Blood and Roses" de su primer álbum que se incluyó en la banda sonora de “Dangerously Close” (1986). El videoclip consiguió una notable repercusión en la MTV y el tema apareció en la serie de televisión de los ochenta Miami Vice en el episodio emitido el 6 de febrero de 1987. Durante los ochenta sacaron los discos “Especially for You” (1986 Enigma/Capitol), “Green Thoughts” (1988 Enigma/Capitol) y “11” (1989 Enigma/Capitol). Ya en los noventa salieron los álbumes “Blow Up” (1991 Capitol), “A Date with The Smithereens” (1994 BMG/Excelsior) y “God Save The Smithereens” (1999 Velvel/Koch Entertainment). 

Pat DiNizio
Estuvieron una larga temporada activos y volvieron con los discos “Meet The Smithereens!” (2007 Koch), un tributo a los Beatles con covers del disco “Meet The Beatles!”, “Christmas with The Smithereens” (2007 Koch), “B-Sides The Beatles” (2008 Koch) con versiones de caras B de los Beatles, “The Smithereens Play Tommy”, el disco de los Who, (2009) y “2011” (2011 eOne Music).  En 2006  Mesaros dejó la banda y Severo Jornacion se hizo cargo del bajo aunque volvería a tocar en el grupo en algunas actuaciones a finales de 2016 y principios de 2017. 

Los Smithereens han colaborado con numerosos músicos, tanto en estudio (Suzanne Vega y Belinda Carlisle) o en directo (Graham Parker y The Kinks). Por su parte, DiNizio ha lanzado varios álbumes en solitario, “Sounds and Songs” (1997) como Pat DiNizio Foursome, “This is Pat DiNizio”, una colección de versiones arregladas para piano y voz (2006), “Revolutions” (2006), “Pat DiNizio” (2007) y “Pat DiNizio / Buddy Holly” (2008). También participó en política con el Partido de la Reforma en los dos mil. Los Smithereens habían cancelado tres fechas de la gira de este año después de que DiNizio se lesionara la espalda y el cuello en una caída. 

Documento sonoro: 

"Blood and Roses", uno de los éxitos de los  Smithereens.


martes, 12 de diciembre de 2017

Los Imposibles nos deslumbran con “Red!”, un trabajo que emana fuerza y pasión creativa incandescente

Portada
El rojo es la denominación cromática más antigua del mundo cuyo simbolismo está marcado  por el fuego y la sangre con un significado existencial determinante en casi todas las culturas.  Es el color de las pasiones y de la fuerza, e implica una gama de luz incandescente de la que emana una fuente de riqueza energética necesariamente visceral. Los Imposibles, veterana banda madrileña,  acaban de sacar un disco con esa tonalidad vital como título genérico y no se nos ocurre mejor título para tan sensacional trabajo. Contiene una docena de canciones brillantes, perfectas de principio a fin, con letras imaginativas en inglés, entre ritmos demoledores y melodías  fascinantes con las que logran, una vez más, situarse en lo más alto del altar no solo de sus acérrimos seguidores sino también de todos aquellos a los que nos apasionan los sonidos con raíces sixties y, cómo no, la música en general. “Red!” que así se titula tan magnífico álbum es la primera de sus dos entregas discográficas previstas entre finales de este 2017 y principios de 2018, estando la segunda en proceso de acabado bajo el título de “Escarlata”.  Ha sido editado por Bickerton records mediante una edición de lujo y se nos antoja como uno de los mejores trabajos discográficos del año en curso así como una de las mejores entregas de esta seminal banda, siendo este segundo galardón harto difícil de conseguir con semejante trayectoria discográfica a su nombre.  A poco que el sensible oyente se fije en sus excelencias, que son muchas,  seguro que quedará más que prendado de sus exquisiteces. Discos tan perfectos como éste, permiten que seamos capaces de reescribir la historia de la música que nos apasiona para volver a creer en todo lo que comporta amar el rock and roll de forma creíble y sin postureos que valgan.  

Trayectoria 

Los Imposibles. Foto: Blanca del Amo
Los Imposibles son Javier “Usufrutti” Donaire a la batería, Javier “Entrañable” Mauduit a la percusión, Pepe “Loser” Bermejo al bajo y coros, David Lorenzo a la voz, guitarras, coros y sintetizador,  y Paco Poza a la voz, guitarras, teclados y coros.  Como principal novedad con respecto al anterior disco “En espiral”, destaca la incorporación de Pepe Bermejo de los Happy Losers al bajo. La banda también tiene formado un proyecto de versiones de R&B y Beat llamado Los Pijamas.  Además David Lorenzo forma parte, como bien sabes, de los Jíbaros.  

La banda se formó en 1988 y pronto se convirtieron en uno de los principales grupos de la escena mod-garajera de Madrid. Debutaron en 1990 con un Ep llamado  “Chica imposible” para Subterfuge Records y en 1991 sacaron un split con los Reversibles para I.R. Al año siguiente Animal records les editó el Lp “Hoo-Ha!!”, al que siguieron, con la misma discográfica, el single “Bye bye pequeña”, en 1991, “Tracy Lords” en 1993, el Lp “Marigold garden” en 1994,  el 10” “El país del niño mosca” en 1995, “Chica imposible” EP en 1995, “Paper sun” EP en 1996, el Lp “Party a Go-Go!!” de 1996 más “Qué vas a hacer muñeca” y “El Telegrama”, singles de 2001. En esa primera etapa la formación estaba compuesta por el bajista Javier Palomo, el baterista Gonzalo Grondona “Lagarto”, y los guitarristas más voces, Paco Poza y J. Carlos Gómez. Tras un parón de años, en 2006 Bittersweet reedita  “Hoo Ha!” y en 2007 sacan el álbum “Lost & Fun” con el que triunfan en numerosos escenarios y festivales.

La secciión de trombones. Foto: José Luis Andrade 
En 2011 sacan con la discográfica cacereña Sunny Day Records “En espiral” grabado y auto producido, en Audiomatic por J.M. Rosillo que también se encargó de la masterización, asistido por Laura Rodríguez. Más información de ese disco en Magic Pop

“Red!” es una producción de los Imposibles dirigida por Paco Poza para Bickerton Records. El disco fue grabado en Village Green Studios en 2016 con JC Bermejo como ingeniero de sonido.   Han contado con la colaboración de Elies Hernandis y Álvaro Martínez al trombón, Miguel José Martinez “Viriato” al trombón bajo, y Waldo Rupérez  al vibráfono. Las fotografías incluidas  en contraportada y la hoja interior con las letras, son de Blanca del Amo. El diseño de la portada, con ese rojo tan pasional y orgánico, es de Carolina Tomé, Eva Ávila y David Lorenzo. La edición de Bickerton es en vinilo negro. También salió en rojo, con póster incluido, pero ya se ha agotado. La contratación de la banda está a cargo de I Wanna Management y están patrocinados por la famosa marca artesana de calzado Tomé Shoemaker .           

Las canciones 

Foto: Blanca del Amo
El disco se abre con “Real Dirty Looks”, espectacular comienzo con órgano y guitarra compenetrándose mediante riffs de antología, entre cambios de tempo medidos al milímetro gracias a una sección rítmica de bajo y batería ciertamente memorable. Todo ello extraordinariamente bien conjuntado para dar una cobertura férrea a la voz principal ayudada por coros enriquecedores.  No falta un buen solo de guitarra eléctrica que acaba por completar esta excelente concepción melódica y rítmica en la línea del mejor beat de raíces sixties. Le sigue “Old Lonely Boy”, “merseybeat”  de manual con una sonoridad exquisita entre juegos vocales, rítmica impecable e instrumentación de órdago. Un tema, con un no menos memorable solo de eléctrica, que te conquistará de principio a fin.    
A continuación oímos “Bang Bang!”, otra maravilla de canción en la que emergen sus mejores dotes con un arranque descomunal de voces y descargas sonoras ejemplares amplificadas por una impecable sección de metal aportando una profundidad fundamental, incluidos sutiles detalles de percusión. Juntos definen un tema de soul beat verdaderamente extraordinario. Los Imposibles despliegan aquí todo sus encantos con pleno conocimiento de causa e  inspiradísimos, convirtiendo este pedazo tema en uno de nuestros favoritos.     

Los Imposibles Foto: Luismi Boto
Le sucede “Crystal Ball” con una guitarra ácida que aporta un fuzz “garajero” tras el que la sección rítmica, de sublime bajo y metódica batería, dan una demostración extraordinaria de su enorme poderío. La voz principal sigue dando muestras inequívocas de su gran fuerza mientras que la eléctrica aporta fraseos lisérgicos que arañan con elegancia afilada.  “Truth Comes Out” arranca con la contundente batería,  más ese bajo portentoso, allanando el terreno para engranarse a la perfección con el resto de instrumentos que despliegan la sensacional melodía conformando un abanico de detalles solistas fascinantes protagonizados tanto por la voz principal como por la hiriente eléctrica.  Se cierra la cara A con “Sloppy”, R&B británico de los sesenta llevado al terreno de estos mayúsculos Imposibles que lo mezclan con detalles espeluznantes de “garage” salvaje ya sea con la espectacular guitarra, el envolvente órgano, el tremendo bajo o la impecable batería más soberana voz solista.    

Los Imposibles en directo. Foto cedida por la banda
La cara B se inicia con “Motorpsycho Big Trouble”, con sublimes arreglos en los que participan guitarra y órgano dialogando con una fuerza inusitada al tiempo que dan forma a este tema que invita al baile colectivo. Una canción en la que confluyen detalles de pop, efectos psicodélicos, cambios de ritmo fascinantes, y un consistente combinado de matices, voz incluida, con los que la banda da vida a un cúmulo de genialidades dignas de los mejores referentes de la historia de la música pop. El siguiente corte se titula “Mistery Shopper”, otra finura sin parangón alguno en la que, de nuevo, vuelve a brillar ese bajo tan rico construyendo un colchón rítmico bien compenetrado con la batería.  Un sensacional tema instrumental  en el que la guitarra y el órgano dan vida a una melodía conmovedora con herencia beat española más un toque personal único. 

los Imposibles. Foto: Blanca del Amo
El álbum continua con “Love Inferno”, tema en el que emerge de nuevo su entrega “garajera”, a la que se suman arreglos de blue eyed soul devorador con el que se activarán todos y cada una de tus receptores sensoriales. Un tema magistral en el que no faltan detalles lisérgicos aportados por intervenciones solistas de guitarra y órgano que deberían pasar a la historia del rock and roll.  Prosiguen mediante “Pockets Full Of Rain”, una exhibición de soul bailable cargado de instrumentación muy convincente en la que sobresalen, de nuevo, una sección rítmica que debería ser propuesta para más de un salón de la fama. Destaca también una no menos gloriosa guitarra que logrará hacerte enloquecer, más una voz principal magistral, un conmovedor órgano y una sección de trombones que estucarán tu piel a modo de reacción física ante la plena emoción que transmiten. Llegamos de este modo a “Love Curse”, y su popsike elegante, juguetón, en el que una vez más participan con sus mejores galas el órgano, trombón, voz solista más divertidos coros, y por supuesto, el ritmo muy bien calibrado. Finaliza el disco con “Shame On You” en el que no faltan esos solemnes y tan bien conjuntados trombones marcando los primeros compases de este emotivo tema en el que la voz principal, respaldada por la guitarra rítmica y el omnipresente órgano, construyen una sublime canción encantadora medida por batería y sustentada por ese imaginativo bajo que tanto aporta al sonido de este descomunal disco.       
      
Reflexión final 

Foto: Blanca del Amo
Hay quien ve en el rojo, el color de la masculinidad, como si sangre no tuviéramos todas y todos. Son los mismos que se empeñan en ver las tonalidades de la guerra y la agresividad injustificable.  Pero ese no es el color del nuevo álbum de los Imposibles. Su “Red!” es el de la pasión y la entrega, la tonalidad de la ilusión y la creatividad. En esas características esenciales han encontrado la inspiración necesaria para ofrecernos un álbum impresionante, un trabajo tan bueno que resulta tan impensable, tan “imposible”, valga el juego de palabras, si nos paramos a analizar en cómo nos ahoga la realidad cotidiana entre tanta mediocridad reinante.  Pero es extremadamente real y posible gracias al respaldo de esa gran discográfica que es Bickerton Records. 

Se trata de un álbum con impresionantes creaciones propias que te entusiasmarán hasta lo indecible. Sin tapujos que valgan, constituye uno de los discos más extraordinarios y enriquecedores firmados por grupo alguno de nuestra escena, incluso a nivel internacional.  Por el momento, y mientras no vea la luz el siguiente trabajo, más experimental y titulado “Escarlata”, te recomendamos que disfrutes de tan espectacular obra en la que confluye lo mejor de la banda tal y como todos la conocemos, perfeccionada hasta el más mínimo detalle. Un disco “rojo” que le subirá los colores a más de uno, sobre todo a aquellos que creen haber inventado el fuego y en realidad son una copia poco convincente de bandas tan poderosas como ésta. “Red!” nos confirma que solo unos cuantos maestros guardan a buen recaudo la llama del rock and roll para que emane así, con la fuerza, la naturalidad y la pasión propia de los Imposibles.    
       


Nota: Puedes escuchar las canciones en el bandcamp y adquirir una copia del disco en la web de Bickerton records. El jueves 21 de diciembre de 2017 celebran su 29 aniversario con fiesta de presentación ndel nuevo disco en Fun House Music Bar (calle Palafox 8) de Madrid (+ info). Actúan también en la VIII edición del Sixties Weekend de Miranda de Ebro que se celebra los días 23 y 24 de marzo de 2018 (+ info). 

lunes, 11 de diciembre de 2017

Muere Leon Rhodes de los Texas Troubadours

Leon Rhodes nació el 10 de marzo de 1932 en Dallas y falleció en Nashville, Tennessee el 9 de diciembre de 2017.  Guitarra solista de los Texas Troubadours de Ernest Tubb en la década de los sesenta, formó parte esencial durante décadas de las bandas del Grand Ole Opry y el programa humorístico y country Hee Haw. Está considerado como uno de los más grandes guitarristas de la música americana. Tocaba con una velocidad deslumbrante y una precisión increíble.

Leon Rhodes 
Comenzó a aprender a tocar la guitarra con su hermano mayor a una edad temprana. Su familia no podía permitirse el lujo de conseguirle una guitarra propia, por lo que Rhodes recordaría durante su admisión al Salón de la Fama de la Música Country en 2014, que vendió su cama para comprar una. A la edad de 16 años tocaba en The Big D Jamboree, un programa de música country en la estación de radio de Dallas KRLD-AM. Rhodes grabó con Lefty Frizzell y Ray Price en Texas durante la década de los cincuenta, antes de que Tubb lo contratara para ser el guitarrista principal de los “Trovadores de Texas” en 1960.

Leon Rhodes 
Durante casi siete años, Rhodes tocó con el también guitarrista de Steel guitar Buddy Charleton, el bajista Jack Drake, el baterista Jack Greene y el cantante Cal Smith. Esa configuración de los Texas Trobaudours está considerada como la mejor que tuvo Tubb. Grabó discos ocmo0 "The Family Bible" (1963), o "Country Dance time" (1965). Les dejó en 1966, y se convirtió en miembro de la banda del Grand Ole Opry hasta 1999. Después continuó tocando en el programa de Porter Waggoner y con The Whites.


También trabajó como músico de sesión, apareciendo en grabaciones de Loretta Lynn, George Strait, Reba McEntire, entre otros, y pasó más de 20 años en la  banda del programa humorístico y de country "Hee Haw".  Se retiró en 2014. Ese año, también fue honrado por le Salón de la Fama y el Museo del Country. Le sobrevive su esposa Judi, la pareja habría celebrado su 53 aniversario en enero de 2018, con ocho hijos, 25 nietos y 17 bisnietos.

Documento sonoro: 

Leon Rhodes con los Texas Trobadours 



domingo, 10 de diciembre de 2017

Muere el baterista de jazz, Sunny Murray

Sunny Murray 
James Marcellus Arthur "Sunny" Murray nació el 21 de septiembre de 1936 en Idabel, Oklahoma, y falleció en París, el 8 de diciembre de 2017. Pionero percusionista de free jazz, grabó a su nombre desde mediados de los sesenta y colaboró con otros grandes como Cecil Taylor o Albert Ayler, entre muchos otros.

Murray pasó su juventud en Filadelfia antes de mudarse a Nueva York donde comenzó a tocar con el pianista Cecil Taylor.  Entre otros discos con Taylor tocó en el muy influyente “Nefertiti, the Beautiful One Has Come” grabado en el Café Montmartre de Copenhagen (Dinamarca) grabado el 23 de octubre de 1962, con Jimmy Lyons en el saxo alto.

Murray fue uno de los primeros en renunciar al papel tradicional del batería como exclusivamente medidor del tempo en favor de un juego textural que liberaba al solista de las restricciones del ritmo con una percusión continua. Tras su período con el grupo de Taylor, la influencia de Murray continuó como una parte central del trío del saxofonista tenor Albert Ayler con el que grabó “Spiritual Unity” (1964) con Gary Peacock en el bajo.

Sunny Murray 
Más tarde grabó bajo su propio nombre discos como “ Sunny's Time Now” (1965), “Sunny Murray” (1966)  para ESP-Disk, “Big Chief para EMI/Pathé (1968) y cuando se mudó a Europa en 1969 para BYG Actuel “Homage to Africa”, “Sunshine” y  “An Even Break (Never Give a Sucker)”. En los setenta sacó discos como  “Charred Earth” (1978 Kharma). “Live at Moers-Festival” (1979 Moers), “Aigu-Grave (1979 Marge) con Bobby Few, Alan Silva, Richard Raux, Pablo Sauvage” (1979); en los ochenta “Apple Cores” (1980 Philly Jazz), “Indelicacy” (1987 West Wind) y en los noventa ”13 Steps on Glass” (1996 Enja).

Desde los sesenta grabó con Gil Evans, Jimmy Lyons, David Eyges, Billy Bang,  Khan Jamal, Alexander von Schlippenbach, Cheikh Tidiane Fall y Malachi Favors, Burton Greene y Alan Silva, David Murray, Dave Burrell,  Aki Takase, The Reform Art Unit, Charles Gayle y William Parker, Art Blakey and his Jazz Messengers, Archie Shepp, Gunter Hampel, Sabir Mateen, Christian Brazier, Walter Malli, Kenny Millions, Clifford Thornton, Arthur Doyle, Francois Tusques, Assif Tsahar y Peter Kowald, The Contemporary Jazz Quartet, y Telectu, entre otros.

Documento sonoro: 

Solo de Sunny Murray en 1968. 







Fallece el guitarrista finlandés Sir Christus


Sir Christus
Sir Christus nació con el nombre de Jukka Kristian Mikkonen el 10 de abril de 1978 falleció el 7 de diciembre de 2017. Guitarrista finlandés formó parte de la banda finlandesa de glam y hard rock Negative. Hijo del guitarrista de rock Arwo Mikkonen de los también finlandeses Popeda, quien falleció en 1986 de insuficiencia cardiaca. 

En 2002 entró en los Negative, banda ubicada en Tampere. Lanzaron su primer álbum, “War of Love” en 2003 y al año siguiente, el segundo, “Sweet & Deceitful” más “Anorectic•” (2006). La formación era: Jonne Aaron a la voz, Larry Love a la guitarra, Sir Christus a la guitarra, Snack al teclado, Jay Slammer a la batería, y Antti Anatomy al bajo. Desde el 15 de enero de 2008, Sir Christus ya no era parte de esta banda. Sacaron otros discos como “Karm Killer” (2008) y  “Neon” (2010).


Sir Christus

Formó parte de los SnoWhite, anteriormente conocidos como Blaquarium, banda creada en 2007 por Dino (batería), Purtsi (bajo), Julius (voz) y Vode (guitarra). En junio de 2008 Rafaello (guitarra) se unió a la banda.  Al poco Vode decidió irse y entró Christus hasta enero de 2010. Christus tenía un proyecto paralelo desde otoño de 2007 que se llamaba Black Jesus, también conocido como Black Jezus. Por esa banda pasaron Madbone Macceus a la voz, Sir General Christus a la guitarra más coros, El Rafaello  a la guitarra, Jimmie Sweat al bajo, y E.Ådolf Maniac II a la batería. Después formó parte del proyecto de su hermano Matthau Mikojan. 

Antes de Negative Christus estuvo en Bloodpit de 2000-2002, tocando la guitarra baja. En Bloodpit usó el nombre artístico de Christian Grigory. Además pasó por Lavasäteily, entreo tras formaciones como  Korbamosh, Ripuli, Lovebuzz, Bonemachine, Light honey pea, Lovemachine, Kuusinen, Claudio & sateenvarjolakanat, o The Salvation.

Entre sus fans era muy conocido también por su guitarra llamada Pink Lady, y por su peinado “Jukka-Palm”, por la forma que se erizaba recordando a una palma de yuca. 

Documento sonoro:

Sir Christus tocando la guitarra con los Negative



jueves, 7 de diciembre de 2017

Ambros Chapel siguen generando semblanzas vitales únicas y muy creativas con “Portraits” (Flor y Nata 2017)

Portada Cd
Desde hace unos cuantos años, seis para ser exactos, que Magic Pop sigue con especial interés la carrera discográfica de Ambros Chapel, sensacional banda valenciana que este 2017 nos presenta su nuevo trabajo con el título de “Portraits”, editado por Flor y Nata Records. Cuando oímos atentamente su segundo disco titulado “Constants are Changing”, allá por 2011, nos dimos cuenta, sin titubeo alguno, de que estábamos frente a una banda única: Una formación de grandes músicos, excelentes instrumentistas que arropan a una excelente voz solista, trabajando en equipo como pocos para dar forma a creaciones ciertamente sorprendentes. Ambros Chapel emergen mediante un proyecto fascinante dispuesto a crecer ofreciéndonos un producto original que, si bien tiene unos referentes estructurales propios del post punk de los ochenta a modo de sólidos cimientos, su música no resulta en absoluto  predecible. Hace media década les reseñamos en este blog con nuestros mejores parabienes, esperando otros tantos trabajos igual de exquisitos e incluso mejores. El tiempo nos ha dado la razón. Por eso, tenemos el gran orgullo así como el enorme placer de hablaros de su nuevo disco; un álbum perfecto en el que más de una canción va a recordarte a algunos de tus grupos de cabecera pero no como homenaje, ni mucho menos como copia, sino con la absoluta certeza de que, a buen seguro, les hubiera gustado a esos grandes de la escena siniestra británica el haber compuesto canciones tan memorables como estas que nos ofrecen los Ambros Chapel.        

Trayectoria 

Ambros Chapel. Foto: Ana Sánchez
Ambros Chapel son actualmente Pablo Casero (voz y guitarra), Alfred Sanchís (bajo),  Oscar Vadillo (guitarra solista) y José Rodríguez (batería). Anteriormente, formaron parte del proyecto otros músicos como Vicent Ortiz (teclados) y Rafael Vicente (guitarra, coros). Empezaron en 2006, año en que grabaron su primera maqueta con la que consiguen cierta repercusión local a partir de su primer concierto en el Loco Club de Valencia. Al año siguiente dan forma a su segunda demo y salen de su ciudad para tocar en otros puntos del Estado quedando como semifinalistas de varios concursos a nivel nacional. Algunos de sus temas empiezan a ser bastante conocidos; aparecen en recopilatorios y en 2008 ganan el concurso Troglogló, en su sexta edición, organizado por la Caverna, local valenciano, al que se presentaron cerca de 40 grupos noveles. Ese premio les permite grabar dos canciones con Dani Cardona en Studio 54. Su agenda de conciertos sigue aumentando mientras ultiman la grabación de su primer disco que presentaron en noviembre de 2009 con el título de “Rome”, editado por el sello valenciano independiente Malatesta Records y distribuido por Everlasting/Popstock. A destacar que una de sus canciones más conocidas, “25” se emitiría en la BBC en el año 2009.

Ambros Chapel. Foto de su facebook
Su segundo álbum “Constants are Changing” (7days music 2011) fue grabado y mezclado por Paco Morillas en Blackout Musice y masterizado por Mario G. Alberni. Puedes leer una reseña de este disco en el Magic Pop entrando aquí.  A finales de 2012 graban y mezclan un Ep “Electric Eye” (7Days Music y To Jail Records).  También han aportado la versión de la canción “Wellcome” en el disco homenaje "Bajo un cielo prehistórico - Tributo a The Church" (2014, Lunar Discos).  Ya en 2015 versionan el tema “Blue Monday” para el disco “Dreams never end: A tribute to New Order” para los brasileños The Blog That Celebrates Itself (TBTCI Records).

Ese mismo año 2015 sacan su siguiente disco se titula “The Last memories” (7Days Music/Harmony Rock) del que también te hablamos aquí.  Además, este 2017 han colaborado  con una versión de “Adictos a la Lujuria” en un disco de tributo a Parálisis permanente bajo el título de “Unidos” editado por Leningrado records en 2017 y con una adaptación de “M”  para otro recopilatorio del mismo sello con canciones de los Cure con el título de “Close to you”.     

Artwork del disco 
Las canciones de “Portraits”, compuestas, interpretadas y producidas por la banda, se grabaron entre marzo y junio de 2017 por Carlos Soler Otte en los Millenia Studios, Carcosa Studios y Calexico Studios, de Valencia. El disco se mezcló en los Calexico Studios por el mismo Carlos Soler y lo masterizó Mario G. Alberni en Kadifornia Mastering.  La introducción hablada de “Déjà Vu” es del escritor y novelista estadounidense de ciencia ficción, Philip K. Dick. Las fotos son de Raquel Norte y el artwork del Cd de  Bhyf. Se incluyen las letras de las canciones en inglés.

Las canciones 

El disco empieza con “Mental”, fascinante mezcla de ritmos conmovedores con una melodía pasional en la que las guitarras tejen fraseos envolventes que van cautivando el interés del oyente acompañando a una sensacional voz solista. La perseverante sección rítmica avanza con soltura y poderío participando activamente en la expansión sonora de este estado mental cargado de paciencia y crueldad hasta la muerte. Le sucede “Glassvegas”, canción para un día soleado de domingo sin mentiras, en la que destacan esos arreglos soberbios de post punk que emanan con dulzura entre juegos corales, ritmos sensuales, y una sonoridad exquisita procurada por una voz solista descomunal acompañada por arpegios de guitarras y coros indispensables. Toques de oscura psicodelia y estribillos etéreos completan una canción atmosférica memorable.  Sigue el álbum con “Whiskey”, tema con “un corazón en el centro de mi whisky” a la búsqueda de alguien en que confiar.  Ritmos solemnes de bajo y batería, más aportaciones siniestras de guitarras pérfidas, dan cobertura a la insistente voz principal que desgrana esta plegaria espeluznante que explota con grandiosidad inusitada entre tremendos recorridos eléctricos.   

Fotos: Raquel Norte
El siguiente corte es “Someone”, otro sugerente ejemplo de la destreza de esta gran banda para perfilar arreglos que despiertan pasiones entre preguntas existenciales “dime quien soy, quiero ver qué está pasando”.  La concepción melódica se complementa con una rítmica muy bien perfilada sin olvidar el papel caudal de la voz y las aportaciones solistas de la guitarra. Llegamos a la mitad del álbum con “Déjà Vu” y la voz introductoria del escritor norteamericano  Philip K. Dick (nacido en 1928 y fallecido en 1982). Golpes de efecto, entre las estrellas y el hielo con el “deseo que la lluvia limpie el dolor”. Una canción majestuosa en la que sobresalen las andanadas del bajo, los choques de percusión, los arpegios siniestros, las segundas voces hirientes de la guitarra, y la voz enfática principal.  El tema crece hasta límites insospechados dando forma a un universo de matices ácidos y obsesivos. 

Ambros Chapel. Fotos: Raquel Norte
A continuación está  “In the Fall” con su ruego amoroso: “Dame una oportunidad, trataré de encontrar las palabras y ser tu amante bajo la lluvia de verano”.  Este tema arranca con una compenetrada sección de guitarra y bajo más batería que dan cobertura a la emotiva voz principal que nos conmueve entre descargas arrebatadoras que se repiten de forma hipnótica. Con “Beirut”, los Ambros Chapel se tornan más encantadores si cabe con un tempo relajado, esa voz que surge de lo más profundo del alma “susurrando al oído”, y esas guitarras que construyen arpegios sutiles que acaban convirtiéndose en acordes aguerridos o en un breve pero intenso solo “lidiando con el miedo”.
      
Prosigue el álbum con “Insight”, tema que recupera su entrega y forma más hiriente mediante ese meticuloso bajo, con guitarras ampulosas, metódica batería y voz tremendamente sugerente.  Otro canto sublime intimista que contiene otro momento original de guitarra. “Wonder Why” es el título del penúltimo tema, un corte altamente estimulante dentro del amplio abanico de parámetros de esta banda en la que todos y cada uno de los instrumentos se compenetran a la perfección levantando la sensacional voz principal a lo más alto del universo post punk, incluso con un leve pero perceptible toque de country oscuro nada desdeñable, sin faltar esos peculiares solos de guitarra ciertamente arrebatadores.  En este caso el protagonista se pregunta por qué “escondes tus miedos… tus ojos parpadean cuando mientes”.   

Ambros Chapel. Foto de su facebook

Acaba el álbum con “August”, la última de las distinciones de este portentoso disco, en la que te recomiendan que guardes tus armas para tiempos más difíciles en los que los días pueden llegar a ser muy largos. Suspiros entre resoluciones instrumentales fantásticas dando forma a sonoridades únicas que vienen hasta nosotros para aminorar nuestra ansiedad vital colmándonos de canciones sublimes.    
       
Reflexión final 

Ambros Chapel
Cuenta el periodista valenciano César Campoy, sobre este nuevo disco de Ambros Chapel titulado “Portraits”: “En estos tiempos frenéticos en los que bailamos, debatiéndonos entre el optimismo pasajero y lo existencial en su vertiente más desconcertante; en esta era en la que el tiempo transita veloz y apenas brinda un respiro a lo meditativo, no resulta nada sencillo mantenerse firme en convicciones, fiel a los principios que nos mueven. Los creadores sobreviven, a duras penas, transitando entre senderos flanqueados por muros de espinas que tratan de impregnar de cicatrices con la palabra "efímero" el ideal de arte”. En ese contexto, sigue  Campoy, “Ambros Chapel permanecen despiertos, casi impasibles, luchando por mantener, sorprendentemente, aquella filosofía a la que decidieron abrazarse hace más de una década. Sin desfallecer. Aquellas fuentes a las que acuden, de seguido, para seguir inspirándose a la hora de cincelar, con mimo, sus criaturas sonoras”. Ante presentaciones tan certeras y emocionantes como ésta, que puedes seguir leyendo en su bandcamp, poco a nada de relevante le queda a este cronista que añadir sobre tan fascinante disco, quinta entrega del universo de esta banda valenciana  editada por Flor y Nata este 2017. Si bien la banda ha aprehendido todo lo mejor del sonido post punk de los ochenta, su obra no se ha quedado anclada en esos referentes sino que ha evolucionado para dar sentido a un espacio creativo propio del que emergen canciones tan sublimes como éstas con las que conforman un trabajo discográfico excelente repleto de momentos sonoros estremecedores.    

Nota: Puedes escuchar las canciones en el bandcamp del grupo aquí o en el del sello aquí donde podrás adquitir tambiñen una copia del Cd.