lunes, 24 de julio de 2017

Fallece el cantante y productor ghanés Paapa Yankson

Paapa Yankson nació el 22 de junio de 1944 en Winneba en la región central de Ghana y su familia anunció su muerte el 21 de julio de 2017 en Accra. Músico y productor ghanés de highlife, música originaria de su país, ganó múltiples premios por sus canciones incluyendo reconocimientos gubernamentales en su país.

Hijo de músicos, tras graduarse de la escuela comercial, realizó varios trabajos incluido el de taquígrafo y en una subsidiaria de la United African Company (UAC) en Samreboi donde tenían una banda de trabajadores, The Big Sound Band de la que se convirtió en su cantante durante los cuatros años en los que estuvo trabajando en los años sesenta. 

En los setenta, C. K. Mann, el líder de la formación  The Carousel Seven, convenció al director de la banda, Anis Mubarak, para que contratara como cantante a Yankson.  En 1975 se matriculó en la Academia Nacional de Música de Winneba y se graduó con un diploma en música. Tras graduarse, trabajó durante nueve años como profesor de música en la Unidad de Educación del Burma Camp, sede de las fuerzas armadas ghanesas, en Accra. En 1991, Ebo Coker, un hombre de negocios contrató a Paapa Yankson para su banda Western Diamonds, y se trasladó a Takoradi.  Les dejó en 1993 y tras para por otras formaciones como Golden Nuggets, empezó su carrera en solitario.  Paapa Yankson grabó más de 15 álbumes durante su carrera con canciones como “Wiase Mu Nsem”, “Show Your Love”, “Wo Yere Anaa Wo Maame” y “Tena Menkyen”. En 1997 compuso “Yaaba”, que ganó el premio a la mejor  composición en los premios Komkomba.  


En 2006, Paapa Yankson fue galardonado con la Gran Medalla de Ghana durante la Ceremonia Nacional de Honores y Premios de 2006 por el Presidente John Kufour en reconocimiento a su contribución a la música ghanesa.  El 21 de julio de 2017, su familia anunció su muerte mientras dormía en su casa en Dansoman en Accra. 

Documento sonoro: 


Paapa Yankson con los Western Diamonds 


Paapa Yaknson y su "Ghana Highlife" 


Nos deja Simon Holmes de los Hummingbirds

Simon Holmes
Simon Carter Holmes nació en Melbourne el 28 de marzo de 1963 y falleció el 13 de julio de 2017 en Sydney. Fue el cantante y guitarrista principal de la banda australiana de pop de los años ochenta Hummingbirds. También formó parte de los Her Name in Lights, Fragile y los Aerial Maps. 

Pasó su infancia con su familia en Bentleigh, Melbourne, antes de trasladarse a Turramurra, Sydney, en 1967í, antes de irse al extranjero durante tres años, al norte de Nueva York. Luego la familia se trasladó a Ginebra, Suiza. Simon pasó la siguiente parte de su infancia en Canberra y luego se mudó a Sydney a principios de los años ochenta. Comenzó a estudiar antropología y arqueología en la Universidad de Sydney, pero lo dejó a los dos años, disconforme con las peleas internas departamentales.

The Hummingbirds 
Después formó los Hummingbirds con el bajista John Boyce y el baterista Mark Temple en 1986, componentes de los Bug Eyed Monsters. Después entró la guitarrista y cantante Alannah Russack y Boyce fue substituido por la bajista Robyn St. Clare. Debutaron con el single "Alimony" con otros tres más para Phantom records. Con rooArt sacaron el single “Blush”  en 1988 y su primer Lp llevaría por nombre “LoveBUZZ” (1989).  Le siguió el disco “Va Va Voom” con el mismo sello rooART (1991). Shane Melder se haría cargo de la batería en 1992. Tocaron su último concierto el 11 de diciembre de 1993, en el Hotel Central Club en (Richmond) Melbourne.  


En la década de los noventa participó en varios proyectos alternativos en Sydney, así como en la gestión de la librería Half A Cow en Gleben, Sydney. En octubre de 2004 fue miembro de la banda indie Her Name in Lights y grabó su disco de debut “Into the Light Again”, para Laughing Outlaw Records.  A finales de los noventa colaboró con los Fragile y en los dos mil con los Aerial Maps.  

Tras 17 años, la banda Hummingbirds se reunió para un concierto el 27 de enero de 2011, en el festival Big Day Out en Sydney. La formación incluyó Holmes, Temple y Russack. La banda tocó en un concierto de tributo a The Cure, celebrando el 25 aniversario del lanzamiento del álbum 'Wish'. El concierto tuvo lugar en el Factory Theatre de Sydney el sábado 15 de abril de 2017. Este fue el último concierto de The Hummingbirds. 

Documento sonoro: 

"Blush" (1988) de los Hummingbirds


domingo, 23 de julio de 2017

Fallece el cantante L.C. Cook, hermano de Sam Cooke

L.C. Cook 
Charles “L.C.” Cook falleció el 21 de julio de 2017 a los 85 años. Hermano menor de Sam Cooke prescindió de la “e” tal y como era, en realidad, el apellido familiar.   Cantó con su hermano en SAR Records, y fue miembro de Soul Stirrers, el grupo familiar de gospel. Fue el quinto de los diez hijos del Rev. Charles Cook y su esposa Annie Mae. Vivió en Chicago. Formó parte de The Magnificents. A pesar de tener una voz excelente, incluso parecida a la de su hermano Sam, nunca tuvo éxito.  

A finales de los años treinta, Sam organizó un grupo llamado Singing Children con dos de sus hermanas. Más tarde se les unió LC para hacer un cuarteto de gospel. Los dos cantaron juntos también en los Nobleairs, y lograron cierto éxito juntos a finales de los cuarenta como miembros de la Highway Q.C. Dejaron de cantar juntos cuando el hermano mayor de LC fue reclutado en las filas de los  Soul Stirrers en 1951.

L.C. Cook 
En 1956, Cook se unió al grupo vocal de R&B de Chicago, The Magnificents, que había sido formado por Johnny Keyes un año antes. En ese momento, grabaron para Vee-Jay Records y estaban disfrutando de un gran éxito con "Up on the Mountain". Cook también comenzó a grabar a su nombre, sacando el sencillo "I Need Your Love" para Chess Records. En 1960, firmó con el recién formado sello SAR Records de su hermano. Cook grabó varios singles para SAR, pero a pesar de las extrañas similitudes entre su voz y la de Sam Cooke, no tuvo ningún éxito. "The Wobble" y "Put Me Down Easy", ambos escritos por Sam Cooke y grabados por su hermano en 1963, no lograron triunfar, pero al menos tuvieron cierta repercusión como melodía de baile.  Irónicamente, Cooke tuvo un gran éxito con la canción de Chester "Howlin 'Wolf" Burnett  "Little Red Rooster"  que LC rechazó. Tras la muerte de Sam Cooke a finales de 1964, LC Cook siguió grabando, pero su carrera nunca llegó a nada parecido a su hermano, ni como cantante ni como compositor.


Documento sonoro: 

"Put me down Easy" por LC Cook 




Muere el cantante de soul, Bobby Taylor

Bobby Taylor 
Bobby Taylor nació el 18 de febrero de 1934 en Washington, DC. y falleció, a consecuencia del cáncer, el 22 de julio de 2017 en Hong Kong donde residía desde 2014. Fue el vocalista principal del grupo Bobby Taylor & the Vancouvers, que obtuvo éxito con el tema "Does Your Mama Know About Me" en 1968, y por  descubrir  a The Jackson 5, uno de las formaciones  más relevantes del soul de todos los tiempos.  

Fue criado en Washiongton y siendo joven se trasladó a Nueva York.  Taylor empezó su carrera en los cincuenta colaborando con cantantes que más tarde formarían bandas de doo wop como Little Anthony & The Imperials y Frankie Lymon & The Teenagers. En 1958 empezó a cantar con The Four Pharaohs.   A principios de los años 1960, Taylor conoció a Little Daddy and the Bachelors, compuestos por el vocalista Tommie Melton, el guitarrista Tommy Chong, el bajista Wes Henderson, el pianista Bernie Sneed, y el baterista Floyd Sneed (más tarde el baterista de Three Dog Night ). Mientras que en Calgary eran conocidos como The Calgary Shades. Las “sombras” hacía referencia al hecho de que la banda era interracial.  Chong, de origen oriental,  se hizo más tarde famoso con el dúo de comedia Cheech y Chong. Los otros miembros eran negros, blancos e indios. Taylor era de ascendencia afroamericana, puertorriqueña y nativa americana.

Little Daddy & The Bachelors  grabó un sencillo con "Too Much Monkey Business" / "Junior's Jerk".  Melton y Chong inauguraron un salón de baile en Vancouver en 1962 llamado Blues Palace, que antes era un cine.  Después pasaron a llamarse Four Niggers and a Chink antes  de ser conocidos como Bobby Taylor y los Vancouvers.  En 1965, las Supremes Mary Wilson y Florence Ballard escucharon a la banda,  cuyo repertorio consistía principalmente en versjiones de  Motown, en Vancouver. Les gustó  y se lo comentaron a Berry Gordy, Jr.  quien los fichó para  Motown Records en Detroit, Michigan.  En ese momento eran Taylor, Henderson y Chong, junto con el guitarrista Eddie Patterson, el organista Robbie King y el baterista Duris Maxwell (alias Ted Lewis), los tres últimos llegaron cuando se fusionaron con otro grupo local, The Good Shepherds.  
El grupo grabó su álbum de debut, con título homónimo, y su single de debut, el tema de Tommy Chong "Does Your Mama Know About Me", que alcanzó el puesto número 29 en el Billboard Hot 100, y el 44 en Canadá.  En julio de 1968, abrieron para ellos los Jackson 5.  Impresionado con el grupo, Taylor personalmente los llevó a Detroit y organizó una audición con la ejecutiva de Motown con la que firmaron de inmediato.

Bobby Taylor 
Los Vancouvers sacaron dos singles más, "I Am Your Man", producido por Nickolas Ashford y Valerie Simpson, y el tema de Smokey Robinson "Malinda". Después  respaldaron a  Chris Clark. Tommy Chong y Wes Henderson fueron despedidos por el productor de Clark, Johnny Bristol por haberse perdido un concierto por no tener las tarjetas de residencia.  El grupo se separó poco después, cuando Chong intentó que el contrato de los Vancouvers se redujera a la mitad con Taylor y Henderson, mientras que Robbie King, Eddie Patterson y Ted Lewis serían considerados como músicos de estudio. Entonces, Taylor hizo una audición para entrar a formar parte de los Temptations tras la salida de David Ruffin, pero fue rechazado.  


Siguió cantando en solitario temas como "Oh, I've Been Blessed". Se convirtió en el mentor de los Jackson 5 y ayudó a producir el debut del quinteto, y abandonó la Motewn a principios de los setenta.  Taylor siguió actuando en solitario en los últimos años, y se reunió brevemente con The Vancouvers en los años ochenta para grabar en el Reino Unido con los  Motorcity Records  de Ian Levine.  

Documento sonoro: 

"Does Your Mama Know About Me" (1968).


"Oh, I've Been Blessed" (1970) interpretado por Bobby Taylor 


Muere Geoff Mack, compositor y cantante de country

Geoff Mack
Albert Geoffrey McElhinney nació el 20 de diciembre de 1922 en Surrey Hills, Melbourne, (Australia) y falleció el 21 de julio de 2017 en Benowa, Queensland, Australia. Más conocido como Geoff Mack, fue un cantante y compositor de country, autor del tema "I've Been Everywhere" que fue un gran éxito australiano cantado por Lucky Starr en abril de 1962 y después se hizo popular en los Estados Unidos cantado por Hank Snow en noviembre de ese año. Se calcula que se han grabado más de 130 versiones.  

Se alistó el 4 de junio de 1942 en la RAAF y fue entrenado como mecánico de aviones durante la segunda guerra mundial. Se licenció en 1946 con el rango de cabo. En 1944 mientras servía en Borneo, destacó por su capacidad para tocar la guitarra y  cantar. Realizó numerosos espectáculos para entretener a las tropas,  con las estrellas que les visitaban.  Destacó con interpretaciones vocales en canciones como "In Der Fuhrer's Face ". Al final de la guerra, Mack se fue al Japón y fue destinado a la Radio WLKS como la voz de las Fuerzas de Ocupación de la Commonwealth Británica. En  agosto de 1950, volvería a Australia después de actuar por varios países. 

Geoff Mack 
Su canción de 1959, "I've Been Everywhere", se convirtió en un éxito en Australia en 1962 interpretada por Lucky Starr. Más tarde llegó a la cima de las listas de canciones en Estados Unidos, Alemania y Japón. La canción ha sido grabada en 131 versiones diferentes, destacando algunas como la del álbum de 1996 de Johnny Cash, “Unchained”. En 1971 vería la kluz su disco de título homónimo para Jam records.


Mack entró a formar parte del salón de la fama de compositores en Nashville, Tennessee en 1963, y recibió otros honores como la Medalla de la Orden de Australia en 2005 por su servicio a la música country, y su apoyo a la comunidad y los grupos de personas mayores. En 2013, Mack fue galardonado por la Country Music Association de Australia en su ceremonia anual de premios en Tamworth. 

Documento sonoro: 

Johnny Cash cantando el tema de Geoff Mack, "I've Been Everywhere"




Fallece el guitarrista Errol Dyers

Errol Dyers 
Errol Dyers murió el 21 de Julio de 2017 a los 65 años en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) a causa de un enfisema pulmonar que padeció durante años.  Prestigioso compositor y guitarrista sudafricano,  fusionó el "Capejazz" con la música tradicional del Goema, Ghomma o Gomma, tambor utiizado en los carnavales de la ciudad sudafricana.


Dyers creció en una familia de músicos y a aprendió a tocar en las calles de Ciudad del Cabo siendo uno del os músicos pioneros del llamado "Capejazz" (jazz de Ciudad del cabo). Grabó discos con la banda Sheer All Stars con Paul Hanmer, McCoy Mrubata, Sipho Gumede,  Frank Paco, y Louis Mhlanga. Colaboró con el compositor y multi- intrumentista Hilton Schilder y el guitarrista Steve Newman. También tocó con Jack Momple y su banda de jazz, el pianista George Wernes, el bajista Peter Ndlala y el baterista Carlo Fabe. Su colega músico Molly Baron lo describió como "un genio" de la guitarra y dijo que "si Errol hubiera nacido en Inglaterra o en América, habría sido reconocido como uno de los mejores guitarristas del mundo".

Documento sonoro: 

"Sonesta", a cargo de Errol Dyers, pionero del Capejazz. 


viernes, 21 de julio de 2017

Muere Kenny Shields de los Streetheart

Kanny Shields 
Kenny Shields fallecía a los 69 años en el hospital de Winnipeg (Canadá) por complicaciones en una operación cardíaca de urgencia. Cantante canadiense formó parte de la banda Streetheart. Los Streetheart son una formación canadiense de rock, de Winnipeg, Manitoba, que comenzó su carrera en Regina, Saskatchewan en el año 1977. Sus canciones más conocidas son "Action", "Hollywood", "Teenage Rage", "One More Time", "What Kind of Love is This", y las versions del "Tin Soldier" (Small Faces Cover), "Here Comes the Night" (Them), y sobre todo el cover del tema de los Rolling Stones "Under My Thumb". 

El teclista Daryl Gutheil y el bajista Spider (Ken Sinnaeve) formaron una banda llamada Witness Incorporated en Regina, antes de refundarla en Winnipeg, con el cantante Kenny Shields. Cambiaron de nombre por el de Witness, y finalmente por el de Streetheart en 1977 con el guitarrista Paul Dean y el baterista Matt Frenette.  La banda sacó “Meanwhile Back in Paris” en 1978 al que siguió “Under Heaven over Hell” en 1979, tras el que Frenette les dejó para unirse a Paul Dean en su banda Loverboy.  John Hannah tocó la guitarra en “Under Heaven Over Hell” (1979), “Quicksand Shoes” (1980), y “Drugstore Dancer” (1980). En 1980, la banda ganó el premio Juno a "Most Promising Group of the Year".

Kenny Shields 
Le siguieron otros discos como “Action: Best of Streetheart” (1981), “Streetheart” (1982), “Dancing with Danger (1983)”, y un doble en directo “Live After Dark” (1983).  Consiguieron seis álbumes de oro y cuatro de platino en Canadá. La banda se separó en 1983, tras lo que salió una colección de canciones inéditas con el título de “Buried Treasures” (1984). Volverían a tocar juntos en 1999.

Kenny Shields se sometió a una cirugía de emergencia por una dolencia cardiaca grave, lo que obligó a la banda a cancelar todos sus planes de gira para 2017.  La banda tiene previsto dar un concierto final de despedida el 29 de agosto de 2017 en Winnipeg. 

Documento sonoro: 

Streetheart en directo en 1979.